En las noticias: El influencer: el impacto de Alex Killorn en Tampa Bay va mucho más allá del hielo

 

Alex Killorn celebra la victoria de la Copa Stanley Lightning en el escenario durante la celebración del campeonato en septiembre en el Estadio Raymond James. [DIRK SHADD | Veces]

Por: Tampa Bay Times, Eduardo A. Encina

TAMPA - La broma corriente en el vestuario de Lightning es que Alex Killorn es el jugador con más años del equipo, y técnicamente podría ser cierto. Killorn fue reclutado en 2007, un año antes de que Tampa Bay se llevara a Steven Stamkos No. 1 en general.

"Sabes que él menciona eso de vez en cuando", dijo el defensa de Lightning, Victor Hedman, con una sonrisa.

Killorn a menudo puede pasar desapercibido en la lista cargada de veteranos de Lightning. Pero la verdad es que, en medio de su novena temporada en Tampa Bay, es una de las piedras angulares de la organización, tanto dentro como fuera del hielo. Esta temporada, se convirtió en uno de los seis jugadores en jugar 600 juegos con el uniforme Lightning.

Killorn llegó a Tampa en 2012 como un joven de 23 años con los ojos muy abiertos, no muy lejos de sus días universitarios en Harvard. Creció en Montreal y escuchó historias de pájaros de la nieve sobre lo genial que era el ambiente de hockey en Tampa Bay. Ahora, considera que el área de la bahía es su hogar.

Los compañeros de equipo de Killorn lo llaman el influencer residente de Lightning. Durante el encierro, convirtió la idea de ir a un Sea-Doo para entrevistar a compañeros de equipo en el agua en un éxito en las redes sociales que se destacó en un deporte tan tradicionalmente alojado en una mentalidad de equipo primero.

Pero es un pensamiento tan innovador lo que ha hecho que Killorn se destaque. Usó su programa en vivo de Instagram “Dock Talk with Killer” para recaudar más de $ 50,000 para la Fundación de Educación de Hillsborough, mientras les brindaba a los fanáticos una visión interna de las personalidades de los jugadores.

"Tal vez por eso la gente se hizo querer, porque no era solo yo promocionándome", dijo Killorn. "Solo con los muchachos de hockey, no es parte de su personalidad hacer eso, así que quieres hacerlo sin parecer egoísta o lo que pueda parecer, pero creo que estamos en un período de transición en el que los muchachos no están demasiado preocupados". sobre eso ".

Killorn es un favorito de los fanáticos en un mercado que ama tanto a los jugadores que hacen el trabajo sucio como a las estrellas. Y durante años, Killorn ha hecho las pequeñas cosas, luchando por los discos, trabajando frente a la red y contribuyendo en las unidades de ambos equipos especiales mientras se convierte naturalmente en un líder. Sus compañeros de equipo dicen que ha sido una influencia positiva y un mentor para los jugadores más jóvenes, como la incipiente estrella Anthony Cirelli.

"Lo que me gustó de Alex es su crecimiento, no solo en el hielo, sino en la comunidad", dijo el entrenador de Lightning, Jon Cooper. “Tome el 'Dock Talk', por ejemplo. Sé que es divertido y diferente, pero solo la causa, a dónde va el dinero, qué hace con él ... Quieres que los jugadores no solo rindan ante tus ojos, sino que representen a tu equipo con clase fuera del hielo, y Alex va a la encabeza la lista de chicos que han hecho eso ".

Durante la pausa, se le pidió a Killorn que publicara un mensaje para los fanáticos en las redes sociales. Pensó que podía hacer más. ¿Qué hace que Tampa sea único ?, se preguntó. El agua. ¿Dónde más podría subirse a un Sea-Doo, visitar a sus compañeros de equipo y hacer entrevistas en vivo? De esa manera, podría acercar a los fanáticos a los jugadores cuando no hubiera deportes y todos estuvieran en cuarentena.

La naturaleza orgánica de la idea se convirtió en un éxito instantáneo. Killorn entrevistó a sus compañeros de equipo, otros atletas de Tampa Bay como el jardinero de los Rays Kevin Kiermaier y el ala cerrada de los Bucs Cameron Brate, y Saturday Night Live miembro del elenco Kenan Thompson, un fanático de Lightning que tiene una casa en Tampa. Y sí, hablaron sobre el tiro en el nudillo que Thompson hizo famoso en su papel en la serie de películas “The Mighty Ducks”.

"(Thompson) fue increíble", dijo Killorn. “Honestamente, fue uno de los mejores invitados. Cuando saltó sobre el (Sea-Doo), simplemente voló, y es una zona de no estela y toda la estela estaba golpeando a todos los barcos. No tuve el corazón para decirle que era una zona de no despertar, así que simplemente lo dejé volar ".

Killorn quería hacer más, por lo que comenzó a vender camisetas de “Dock Talk”, donando las ganancias a la Fundación de Educación de Hillsborough, que tuvo que cancelar dos de sus eventos de recaudación de fondos debido a la pandemia. Killorn entregó un cheque por $ 51,465.29, que ayudó a la fundación a proporcionar acceso a Internet y dispositivos para los estudiantes necesitados durante la pandemia y está ayudando a los maestros en las escuelas con dificultades con el enriquecimiento del plan de estudios.

“Definitivamente nos ayudó a cerrar la brecha digital”, dijo Kim Jowell, director ejecutivo de la Fundación de Educación de Hillsborough, quien dijo que la donación de Killorn ayudó a conectar a 1,000 estudiantes. “Alguien de su influencia sabía que era importante invertir en educación. Si no invertimos en él ahora, todos lo pagaremos más tarde. Y eso fue dar voz a la importancia de invertir en educación, divertirse mientras se hace ”.

“Dock Talk” fue un éxito tan grande que la liga se acercó a Killorn durante los playoffs de 2020 para expandirla, pero él no quería arriesgarse a ser una distracción mientras los Lightning perseguían la Copa Stanley. Él planea tener una segunda temporada del programa en la temporada baja. Planea expandir la lista de invitados, con la esperanza de que el ala cerrada de los Bucs, Rob Gronkowski, participe en un Sea-Doo.

Killorn se convirtió recientemente en copropietario de una franquicia de BurgerFi que abrió en diciembre en el corredor de la Avenida Central del centro de San Petersburgo y espera hacer crecer la cadena en toda el área de la bahía. Debido a la pandemia, su ubicación hace del 60 al 70 por ciento de su negocio en comida para llevar y aún no ha tenido una gran inauguración formal.

“Sé que está muy vinculado a la educación y es una de sus pasiones”, dijo Nick Quarantillo, el franquiciado del restaurante. "No hemos realizado ningún evento debido a COVID, así que cuando vayamos a esa área, ciertamente escucharemos a Alex, tal vez algunos de nuestros eventos se basen en eso".

Killorn dijo que tampoco puede esperar para asociarse con su compañero de equipo Ryan McDonagh para otro torneo benéfico de KanJam (un juego de disco volador). El evento del año pasado, que se llevó a cabo justo antes de la pandemia, benefició al Moffitt Cancer Center.

"Él estaba al 100 por ciento de inmediato y estaba encantado de ser parte de esto", dijo McDonagh. "Simplemente ves la experiencia que ha ganado, la confianza que tiene en su capacidad y su voluntad de ayudar a los que lo rodean".

Los protocolos de salud y seguridad de la liga durante la temporada no permiten que los jugadores interactúen con el público debido a la pandemia, pero Killorn está ansioso por volver a interactuar con los fanáticos en persona.

"Creo que siempre que puedes involucrar a los fanáticos es genial, porque llamo a Tampa mi hogar", dijo Killorn. "Es donde vivo casi todo el año, así que realmente quiero ser parte de la comunidad en el futuro".

Esa devoción no se detiene durante la temporada. Jowell dijo que recientemente recibió una llamada inesperada informándole que Killorn había comprado una computadora portátil adicional y quería donarla a la fundación, que planea regalársela a un estudiante de alto rendimiento en su programa de tutoría.

"Todavía estamos recibiendo las bendiciones de Alex", dijo Jowell. “Hay una forma altruista en él. Sabes que lo está haciendo desde un lugar realmente bueno ".

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